El VIH en Illinois entre las personas con 50 o más años de edad

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Aunque la mayoría de los nuevos diagnósticos de VIH en Illinois se producen entre la población joven, casi la mitad de los habitantes del estado que viven con VIH tienen 50 o más años de edad. Las 16,198 personas con 50 o más años de edad que viven con VIH en Illinois representan el 45% de la población que vive con VIH en el estado, según datos del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH, por sus siglas en inglés) disponibles en el tablero de indicadores del VIH de Illinois Getting to Zero. Aproximadamente dos tercios de los habitantes de Illinois mayores de 50 años que viven con VIH son varones que tienen sexo con varones (VSV), y la mayoría son personas de color.

El porcentaje relativamente elevado de personas que viven con VIH y tienen 50 o más años de edad se debe a las mejoras en la efectividad del tratamiento con medicamentos contra el VIH (llamado terapia antirretroviral o TAR). Las personas con VIH a las que se diagnostique en una fase temprana y que comiencen la TAR y se mantengan en tratamiento pueden lograr la supresión del virus y llevar una vida larga y saludable.

Se trata de un cambio considerable con respecto a los inicios de la epidemia, cuando las personas diagnosticadas con VIH o SIDA podían esperar vivir solo uno o dos años tras el diagnóstico.

Diagnóstico de VIH entre los habitantes de Illinois con 50 o más años de edad

Una cifra históricamente baja de 185 nuevos diagnósticos —menos de uno de cada cinco nuevos diagnósticos de VIH en Illinois en 2019— se produjo entre personas mayores de 50 años, según datos del IDPH. La población gay, bisexual, same-gender loving (varones amantes del mismo sexo) y otros VSV constituyó la mayoría de estos nuevos diagnósticos de VIH.

El porcentaje de personas mayores de 50 años a las que se les diagnosticó el VIH de forma tardía, una medida que representa oportunidades desaprovechadas de diagnosticar y tratar el VIH, se mantiene constantemente más elevado que el de la población general: el 28% para las personas mayores de 50 años y el 21% para la población general.

Los diagnósticos tardíos pueden deberse a que los proveedores de atención de salud no siempre ofrecen la prueba del VIH a las personas mayores; asimismo, las personas mayores podrían confundir los síntomas del VIH con los cambios normales del envejecimiento y no considerar el VIH como una posible causa que deberían tratar con su proveedor. Los diagnósticos tardíos significan que los adultos mayores se demoran en obtener los beneficios del tratamiento para el VIH, lo que podría conllevar un mayor deterioro del sistema inmunitario. Esto podría llevar a peores pronósticos y a una reducción de la supervivencia tras el diagnóstico de VIH. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), en 2018 el 35% de las personas con 50 o más años de edad ya se encontraban en una fase avanzada del VIH (SIDA) en el momento de recibir el diagnóstico.

El continuo de atención del VIH en las personas mayores de 50 años en Illinois

El continuo de atención del VIH delinea los pasos o etapas que siguen las personas con VIH desde el diagnóstico hasta lograr y mantener la supresión viral —una cantidad muy reducida o indetectable de VIH en la sangre. Casi todas (94%) las personas mayores de 50 años en Illinois que recibieron un nuevo diagnóstico de VIH en 2019 se conectaron con cuidados durante el año posterior al diagnóstico. Aproximadamente dos tercios de estas personas se conectaron durante la semana posterior al diagnóstico y un 82% se conectaron en el plazo de un mes.

Aunque la tasa de conexión a cuidados es elevada, muchas personas mayores de 50 años en Illinois que recibieron un nuevo diagnóstico no se mantuvieron en tratamiento ni lograron la supresión viral. Entre todas las personas mayores de 50 años que viven con VIH en Illinois, solo un 45% se mantuvo en tratamiento y un 53% logró la supresión viral. Entre la población mayor de 50 años que vive con VIH en Illinois y se mantiene en tratamiento, la tasa de supresión viral es mucho mayor, ya que un 79% logró la supresión viral en 2019.

Progreso en las metas de mejora en VIH de Illinois Getting to Zero en los mayores de 50 años

Aunque se han producido avances prometedores en los objetivos para el VIH de Illinois Getting to Zero (GTZ), será necesario un esfuerzo más centrado para alcanzar las metas en cuanto a conectarse con cuidados, mantenerse en tratamiento y lograr la supresión viral. Para la población con 50 o más años de edad, el porcentaje de diagnósticos tardíos se ha reducido del 35% en 2018 al 28% en 2019, aunque serán necesarios mayores esfuerzos para alcanzar las metas de 12% en 2023 y 5% en 2030.

El porcentaje de personas mayores de 50 años que viven con VIH en Illinois y estaban conectadas a cuidados aumentó del 74% al 78%, aunque se mantuvo por debajo de las metas de 90% para 2023 y 95% para 2030 fijadas por GTZ. El porcentaje de habitantes de Illinois mayores de 50 años que viven con VIH y que recibían cuidados (64% en 2019) y lograron la supresión viral (48% en 2019) se mantiene muy por debajo de las metas de 80% para 2023 y 95% para 2030 fijadas por GTZ con respecto a la participación en cuidados y las metas de 70% para 2023 y 95% para 2030 fijadas por GTZ con respecto a la supresión viral.

El contenido de esta página fue adaptado a partir de información disponible en el tablero de indicadores del VIH de Illinois Getting to Zero, hiv.gov, cdc.gov y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en nih.gov.

El Día Nacional de Concientización sobre el VIH/SIDA y el Envejecimiento (NHAAD, por sus siglas en inglés) se celebra el 18 de septiembre de cada año. La jornada NHAAD fue fundada por The AIDS Institute y se enfoca en cuestiones relacionadas con el VIH entre la población mayor estadounidense, incluidas las nuevas infecciones en adultos mayores y las personas mayores de 50 años que envejecen con VIH. Siga leyendo.