Las últimas investigaciones sobre el VIH

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Los resultados de estudios de investigación recientes han generado un gran optimismo entre la comunidad del VIH en cuanto a la posibilidad de llegar a cero casos de VIH.

Dos estudios denominados HPTN 052 y PARTNER, cuyos resultados fueron divulgados en 2016, hallaron que las personas seropositivas que habían logrado la supresión viral transmitían cero infecciones a sus parejas. En el estudio participaron tanto parejas heterosexuales como homosexuales. Si bien durante el estudio se observaron algunos casos de transmisión del VIH, estas nuevas infecciones se produjeron cuando el miembro seropositivo de la pareja tenía una carga viral, o nivel de VIH en la sangre, no del todo suprimida. En estos casos, o bien la persona seropositiva apenas había empezado a tomar medicamentos contra el VIH, o bien el tratamiento había dejado de ser efectivo y el virus se estaba replicando.

Asimismo, las investigaciones han demostrado claramente que el tratamiento del VIH mejora la salud de las personas que viven con VIH y reduce considerablemente las muertes relacionadas con el virus. Los resultados del estudio denominado Calendario estratégico del tratamiento antirretroviral (START, por sus siglas en inglés) divulgados en 2015 demostraron considerables beneficios para la salud de las personas seropositivas si empiezan a tomar medicamentos contra el VIH con la menor demora posible. Los resultados de este estudio respaldan que se trate a las personas que viven con VIH cuando el recuento de linfocitos T CD4+ —una medida clave de la salud del sistema inmunitario— es más elevado, en lugar de esperar a que el recuento de CD4+ caiga a niveles más bajos. Asimismo, el estudio START demostró que los medicamentos contra el VIH reducen el riesgo de transmitir el virus a las parejas sexuales que no estén infectadas.

En la actualidad, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. recomienda que todas las personas seropositivas tomen medicamentos contra el VIH, sea cual sea su recuento de linfocitos CD4.

Buenas noticias para las embarazadas que viven con VIH

Las investigaciones también han demostrado que las mujeres embarazadas que viven con VIH pueden mejorar su salud y reducir en gran medida las probabilidades de transmitir el virus a sus bebés tomando medicamentos contra el VIH antes, durante o después del nacimiento. Si una mujer toma medicamentos contra el VIH tal y como fueron recetados durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, así como al amamantar, el riesgo de transmitir el VIH al bebé puede ser del 1 por ciento o inferior. La efectividad de los medicamentos contra el VIH para prevenir transmitir el virus a los bebés es mayor cuando la mujer inicia este tratamiento farmacológico antes de quedar embarazada o lo antes posible durante el embarazo. No obstante, tenga en cuenta que las mujeres que empiezan a tomar estos medicamentos durante el trabajo de parto o poco después del nacimiento del bebé también pueden obtener beneficios importantes.

En resumen, estos estudios demuestran los beneficios para la salud que mantenerse en tratamiento, tomar regularmente medicamentos contra el VIH tal y como se recetaron, y alcanzar la supresión viral aportan a las personas que viven con VIH, sus parejas y sus bebés. Estos beneficios dan buenas razones para que las personas que viven con VIH se mantengan al día con las citas médicas, tomen a diario los medicamentos contra el VIH y sigan las instrucciones del médico sobre cuándo deben verificar su carga viral.