Dificultades en el tratamiento de los jóvenes que viven con VIH

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De cada 100 jóvenes seropositivos, el 36 por ciento recibe algún tipo de cuidado para el VIH, el 27 por ciento cumple con la retención en el tratamiento, y solo el 25 por ciento logró la supresión viral, según los CDC. Una persona seropositiva que toma medicamentos contra el VIH según se recetaron y logra la supresión viral (VIH indetectable) puede mantenerse saludable y de hecho no corre riesgo de transmitir el virus por la vía sexual a sus parejas seronegativas (VIH intransmisible). VIH indetectable = VIH intransmisible (I = I).

Todavía existen dificultades en el tratamiento de los jóvenes que viven con VIH:

Cumplir con el régimen de medicamentos resulta difícil para los jóvenes con VIH

Cumplir con el régimen de medicamentos significa tomar los medicamentos contra el VIH a diario, exactamente como se recetaron. Un buen cumplimiento del régimen de medicamentos resulta vital para lograr resultados efectivos en el tratamiento del VIH. Hay varios motivos por los que el cumplimiento podría resultar más difícil entre los menores y adolescentes con VIH:

  • Un menor podría negarse a tomar un medicamento contra el VIH porque tiene mal sabor
  • Las actitudes y creencias negativas sobre el VIH (estigma) podrían causar que un adolescente se salte dosis de medicina para ocultar su condición seropositiva a sus compañeros
  • Una agenda apretada (actividades extracurriculares, tareas escolares, etc.) dificulta que se tomen los medicamentos contra el VIH a tiempo y a diario
  • Efectos secundarios desagradables de los medicamentos contra el VIH
  • Problemas en el hogar o en la familia, tales como una enfermedad física o mental, situaciones inestables de vivienda o el abuso de alcohol/drogas
  • Falta de seguro médico que permita cubrir el costo de los medicamentos contra el VIH

No cumplir con el régimen de medicamentos también dificulta que se logre la supresión viral y aumenta las probabilidades de que una persona que vive con VIH pueda transmitir el virus a otros, especialmente a través del sexo sin protección.

Mantenerse en tratamiento

Mantenerse en tratamiento para el VIH, o la retención en el tratamiento, se define como acudir a dos citas durante un año calendario —en intervalos de dos a seis meses—, ya sea con un especialista en VIH o con un proveedor de atención médica. Es importante que todas las personas que viven con VIH programen estas citas, cumplan con su régimen de medicamentos y planes de tratamiento para el VIH, y logren la retención en el tratamiento. Desafortunadamente, la mayoría de los jóvenes con VIH no reciben cuidados de forma regular, según los CDC.

Condiciones de salud mental

Las condiciones de salud mental afectan aproximadamente a uno de cada cinco estadounidenses. Estos trastornos son aún más comunes entre las personas que viven con VIH. Los datos del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH, por sus siglas en inglés) muestran que aproximadamente el 40 por ciento de las personas que viven con VIH y reciben administración de casos en Illinois cuentan con una condición de salud mental en su historial médico. Los datos del IDPH también indican que las personas seropositivas que padecen condiciones de salud mental tienen mayor dificultad para cumplir con el régimen de medicamentos y lograr la supresión viral —un nivel reducido de VIH en la sangre que se asocia con una salud óptima en las personas que viven con VIH.

Determinantes sociales y económicos de la salud

Entre las personas con VIH que reciben atención médica, los jóvenes entre los 18 y 24 años tienen mayor probabilidad que las personas de mayor edad de vivir en hogares con un nivel bajo de ingreso, o haber estado sin hogar o encarcelados recientemente, o no contar con un seguro médico. Todos estos factores representan barreras para lograr la supresión viral. Las investigaciones demuestran que las condiciones sociales y económicas en las que una persona vive, aprende y trabaja también impactan enormemente su salud. Estas condiciones son conocidas como los “determinantes sociales de la salud”.

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