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Disfrute una vida saludable con VIH

Una vez haya sido diagnosticado con VIH, busque un médico y obtenga tratamiento de inmediato, aun cuando se sienta bien. Debido a los avances en el tratamiento, muchas personas seropositivas disfrutan una vida larga y plena. Recibir tratamiento también reduce considerablemente la probabilidad de que usted transmita el VIH a otras personas.

Sin tratamiento, el VIH puede dañar su sistema inmunitario y llevar al SIDA. Es importante tomar los siguientes pasos, si no lo hizo todavía:

  • Al inscribirse en Illinois HIV Care Connect, usted recibirá servicios de administración de casos médicos de forma confidencial y gratuita. Además, podría ser elegible para distintos recursos de atención de la salud y otros servicios que ayudan a alcanzar la salud óptima y la autosuficiencia.

    Ubique la oficina de Illinois HIV Care Connect más cercana.

  • Usted puede optar por seguir bajo el cuidado de su actual médico, o el administrador de casos médicos que le asigne Illinois HIV Care Connect puede ayudarle a localizar a un médico si necesita ayuda. El profesional de su elección deberá tomar su historial médico, realizar un examen físico y hacer las pruebas adecuadas, incluidos el recuento de linfocitos CD4, la prueba de la carga viral y la prueba de farmacorresistencia. Los resultados proporcionarán un valor de referencia para pruebas futuras.

    Es importante que aprenda todo lo posible sobre esta afección y las opciones de tratamiento. No dude en hacer cualquier pregunta que pueda tener. Las mujeres deberán hacerse la prueba de embarazo y un examen ginecológico que incluya la prueba de Papanicolaou.

  • Tras efectuarle un examen médico y analizar los resultados de las pruebas, su médico le planteará las ventajas y las desventajas de empezar un tratamiento con medicamentos contra el VIH (también llamado terapia antirretroviral). Ya sea que usted decida comenzar o posponer el tratamiento con este tipo de fármacos, deberá repetir periódicamente las pruebas de recuento de linfocitos CD4 y de la carga viral según las instrucciones de su médico.

    Una vez que empiece a tomar los medicamentos contra el VIH que hayan elegido usted y su médico, deberá seguir tomando este tipo de fármacos por el resto de su vida. Aunque los nuevos medicamentos contra el VIH son más fáciles de tomar, comenzar un tratamiento suele representar un ajuste considerable en su estilo de vida. Algunos medicamentos contra el VIH deben tomarse varias veces al día según un horario específico y podrían requerir un cambio en su alimentación, su horario de comidas y la toma de otros fármacos.

    Además de los efectos deseados, los medicamentos contra el VIH podrían causar efectos secundarios, incluidos efectos que podrían ser graves. Si la supresión del virus del VIH no es completa, puede desarrollarse farmacorresistencia que podría limitar sus opciones de tratamiento en el futuro.

  • Una vez que su médico le haya recetado medicamentos contra el VIH, usted deberá tomarlos siguiendo exactamente las instrucciones. Si se salta tan siquiera una dosis, le da al VIH la oportunidad de reproducirse más rápidamente, lo que aumenta el riesgo de trastornos asociados con el SIDA. El objetivo del tratamiento es lograr la supresión viral, lo que significa que el VIH no se reproduce y que la carga viral se encuentra en un nivel indetectable.

    Seguir estrictamente su régimen de tratamiento, lo que se conoce como cumplimiento, le ayuda a prevenir la farmacorresistencia. Si usted se salta alguna dosis, podría desarrollar cepas de VIH resistentes a los medicamentos que está tomando en la actualidad o a los que podría necesitar en el futuro. El cumplimiento del régimen de tratamiento maximiza sus posibilidades de éxito a largo plazo en el manejo de esta afección.

    Con el tiempo, su médico realizará periódicamente el recuento de linfocitos CD4, la prueba de la carga viral y la prueba de farmacorresistencia, a la vez que supervisa su estado de salud general y el resultado de los exámenes físicos. Su médico le recomendará que continúe con su tratamiento o que lo modifique, según qué tan bien reaccione al mismo.

    Para informarse sobre el cumplimiento del tratamiento, consulte las hojas de datos tituladas Cumplimiento del régimen de medicamentos contra el VIH y Seguimiento de un régimen de tratamiento del VIH.

  • El administrador de casos médicos que le asigne HIV Care Connect y su médico pueden ayudarle a manejar muchos de los desafíos de vivir con el VIH, incluido qué debe hacer para lograr la supresión viral y el impacto que podría tener el VIH en su salud mental. Asimismo le orientarán sobre otros servicios que pueda necesitar. Por ejemplo, distintos programas como los de asistencia con medicamentos contra el SIDA de Illinois (programa ADAP de asistencia con medicamentos), Ryan White Parte B, continuidad de cobertura de seguro médico (programa CHIC de asistencia con primas), y oportunidades de vivienda para personas con SIDA (Housing Opportunities for Persons With AIDS, HOPWA) brindan asistencia a las personas seropositivas.

  • Notifique a su pareja o parejas

    Una vez haya sido diagnosticado con VIH, usted y su médico podrán decidir sobre la mejor manera de notificar a su pareja o parejas sexuales. Deberá informar de su estado seropositivo a sus parejas sexuales y a las personas con las que haya compartido jeringas, y animarles a que se hagan la prueba del VIH. La mayoría de los departamentos de salud y clínicas de atención al VIH cuentan con un sistema de notificación anónima a su disposición; se informa a sus parejas sexuales de su exposición al virus, pero no se revela quién facilitó su nombre o cuándo ocurrió esta exposición.

    Practique el sexo seguro y tome sus medicamentos contra el VIH regularmente

    Si aún no lo hizo, adopte estrategias para el sexo seguro, tales como el uso de condones. Asimismo, al tomar sus medicamentos contra el VIH regularmente, reducirá considerablemente su probabilidad de transmitir el VIH a otras personas. Use estas estrategias para la prevención del VIH aunque su pareja también sea seropositiva. Es posible que su pareja tenga otra cepa del virus, y el hecho de que uno u otro miembro de la pareja esté infectado por una cepa distinta podría causar complicaciones.

    Considere el uso de PrEP

    Consulte con su médico sobre el uso de PrEP (profilaxis antes de la exposición), una estrategia de prevención que implica proporcionar medicamentos contra el VIH a su pareja seronegativa para protegerla contra el contagio con el VIH. Con la ingesta coherente de medicamentos contra el VIH antes de que ocurra cualquier exposición potencial al VIH, una persona puede reducir el riesgo de infección por el VIH hasta en un 92 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

    Los médicos también pueden recomendar PrEP para personas en alto riesgo de infección por el VIH, como trabajadores del sexo, usuarios de drogas inyectables, los hombres que practican el sexo anal sin condón y las personas con múltiples parejas sexuales o un historial de infecciones de transmisión sexual. Si se inyecta drogas, no comparta las agujas o jeringas con otros.

    Para las mujeres

    Si usted desea quedar embarazada, consulte con su médico cómo evitar transmitir el VIH a su bebé. Para informarse, consulte la serie de hojas de datos sobre el VIH durante el embarazo, el parto y después del parto.

Para obtener consejos adicionales sobre cómo vivir con el VIH, lea el folleto La infección por el VIH y su tratamiento de infoSIDA, un servicio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

Definiciones

(Estas palabras aparecen en negrita en el texto principal)

Prueba de farmacorresistencia – Una prueba que determina si una cepa de VIH es resistente a algún medicamento contra el VIH.

Prueba de la carga viral – Una prueba que mide la cantidad de VIH en una muestra de sangre e indica qué tan bien está controlando el virus el sistema inmunitario.

Prueba de Papanicolaou – Un método de examen de las células para la detección temprana del cáncer uterino.

Recuento de linfocitos CD4 – El número de linfocitos CD4 en una muestra de sangre. Los linfocitos CD4 son glóbulos blancos que combaten las infecciones. El VIH destruye los linfocitos CD4, lo que debilita el sistema inmunitario.

SIDA – La fase más grave de la infección por VIH. El SIDA es consecuencia de la destrucción del sistema inmunitario de la persona infectada.

Sistema inmunitario – El sistema de defensas del cuerpo. Las células del sistema inmunitario combaten las infecciones y otras enfermedades. Si su sistema inmunitario no funciona correctamente, usted está en riesgo de contraer infecciones y enfermedades graves que ponen en peligro su vida. El VIH ataca y destruye las células del sistema inmunitario que combaten las enfermedades, lo que debilita las defensas del organismo.

Terapia antirretroviral – Medicamentos que interfieren con la replicación, o reproducción, de los retrovirus y desaceleran la progresión de la enfermedad. El VIH es un retrovirus. Usted y su médico determinarán el momento adecuado para comenzar el tratamiento con este tipo de fármacos, según su estado de salud general, el nivel de virus en la sangre y qué tan bien esté funcionando su sistema inmunitario.

Valor de referencia – Una medición inicial que se realiza antes de comenzar el tratamiento y que sirve de nivel de referencia en el control de la infección por VIH.