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La supresión viral

La mejor razón para tomar medicamentos contra el VIH es lograr la “supresión viral”. Alcanzar la supresión viral significa que la cantidad de VIH en la sangre es muy baja. Mantener el VIH a este nivel reducido le ayuda a conservar la salud y a disfrutar una vida más larga, y reduce en gran medida la probabilidad de que transmita el VIH a otros.

Para lograr la supresión viral, es importante que usted tome sus medicamentos contra el VIH —lo que también se conoce como tratamiento antirretroviral (TAR)— exactamente como se recetaron. Por lo general, este “cumplimiento del tratamiento” consiste en tomar a diario tres tipos de medicamentos contra el VIH, a veces combinados en una misma pastilla.

Es importante que usted cumpla con su régimen de tratamiento lo más fielmente posible, sin saltarse medicamentos ni dosis diarias. Un cumplimiento excelente del tratamiento aumentará sus probabilidades de lograr la supresión viral.

Tan solo alrededor del 25 por ciento de las personas que viven con VIH en los EE. UU. ha logrado la supresión viral. Las personas afroamericanas tienen menor probabilidad de haber controlado el VIH de esta forma, ya que el 21 por ciento de esta población ha logrado la supresión viral, comparado con un 26 por ciento entre los hispanos y un 30 por ciento entre los blancos. El grupo de edad entre 25 y 34 años tiene menor probabilidad de haber logrado la supresión viral en comparación con otros grupos de edades, ya que solo el 15 por ciento de esta población ha alcanzado esta importante meta. Derrotar al VIH no se consigue siendo joven, sino mediante el cumplimiento estricto del tratamiento.

El continuo de atención del VIH

Lograr la supresión viral es el quinto y último paso en el continuo de atención del VIH. Por desgracia, la mayoría de las personas que viven con VIH se encuentran en un peldaño inferior de esta escalera.

El primer paso es obtener el diagnóstico de VIH. Alrededor del 82 por ciento de las personas que viven con VIH ha alcanzado esta etapa. Eso significa que aproximadamente 1 de cada 6 personas que viven con VIH no sabe que tiene este virus. Es importante hacerse la prueba y conocer su condición con respecto al VIH.

El segundo paso es contar con un proveedor de atención de la salud que pueda ofrecer tratamiento y asesoría para ayudarle a mantenerse lo más saludable posible y a tomar precauciones para no transmitir el VIH a otros. Alrededor del 66 por ciento de las personas que viven con VIH ha alcanzado esta etapa, lo que deja a aproximadamente 1 de cada 3 personas seropositivas sin un proveedor de atención regular. El administrador de casos de Illinois HIV Care Connect puede ayudarle a encontrar un proveedor de atención de la salud.

El tercer paso es obtener atención del VIH de por vida. Debido a que en la actualidad no existe una cura para el VIH, usted debe recibir atención del VIH de forma regular. Alrededor del 37 por ciento de las personas que viven con VIH recibe atención regular. No obstante, aproximadamente 2 de cada 3 personas seropositivas no reciben atención regular.

El cuarto paso es tomar medicamentos contra el VIH, o antirretrovirales. El tratamiento recomendado para la infección por VIH —llamado terapia antirretroviral, o TAR— impide que el VIH se reproduzca. Por lo general, este tratamiento consiste en tomar a diario tres tipos de medicamentos contra el VIH, a veces combinados en una misma pastilla. Aproximadamente 1 de cada 3 (33 por ciento) personas que viven con VIH ha alcanzado esta etapa.

El quinto paso es lograr la supresión viral —un nivel reducido de VIH en la sangre. La supresión viral puede ayudar a las personas seropositivas a conservar la salud y a disfrutar una vida más larga, y puede reducir la probabilidad de que se transmita el VIH a otros. Tomar sus medicamentos contra el VIH de forma regular tiene el mayor impacto sobre la supresión viral. Aproximadamente 1 de cada 4 (25 por ciento) personas que viven con VIH ha alcanzado esta etapa. Si usted aún no lo hizo, tome los pasos necesarios hoy mismo. La inscripción en Illinois HIV Care Connect puede ayudarlo.

Infórmese sobre la supresión viral y el continuo de atención del VIH/SIDA.