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Infecciones por VIH en Illinois

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Hasta un 20% — o aproximadamente 7,200 — de las 36,000 personas con VIH radicadas en Illinois no saben que son seropositivas, según los expertos en salud del estado. El porcentaje y número de habitantes no diagnosticados se ha ido reduciendo a medida que un mayor número de personas se hacen la prueba y averiguan su condición respecto al VIH.

El número total de seropositivos radicados en Illinois también se ha ido reduciendo a medida que estas personas averiguan su condición seropositiva y toman precauciones para no infectar a otros. Aunque este progreso se observa entre algunos grupos de alto riesgo como los usuarios de drogas inyectables y las mujeres afroamericanas, la tasa de infección entre los hombres gay y bisexuales sigue siendo elevada. Lograr un impacto positivo entre los jóvenes gay y bisexuales (varones entre 13 y 24 años) supone un desafío especial, ya que uno de cada cuatro nuevos casos de infección por VIH afecta a este grupo de edad.

En conformidad con la Estrategia Nacional contra el VIH/SIDA, Illinois se esfuerza por reducir la tasa de nuevas infecciones y proveer tratamiento a las personas que viven con VIH, especialmente entre las comunidades gay y bisexual, afroamericana, hispana y la población encarcelada, donde se presentan disparidades en la salud.

Promover la prueba del VIH es un factor importante tanto en la reducción de las infecciones como en la provisión de tratamiento para las personas que viven con VIH. Al no saber que están infectadas por el VIH, las personas pueden transmitir el VIH a otros mediante las relaciones sexuales sin protección, el uso de drogas intravenosas u otras vías, lo que representa hasta el 75 por ciento de los nuevos casos de VIH. Además, las personas no diagnosticadas tampoco se benefician de los tratamientos médicos que pueden desacelerar la progresión de la infección por VIH al SIDA u otras enfermedades.

Debido al elevado porcentaje de seropositivos que aún no han sido diagnosticados, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas entre las edades de 13 y 64 años se hagan la prueba de detección del VIH. Las personas que no deseen someterse a la prueba pueden optar por rehusar o excluirse (“opt-out”).

El estado de Illinois ha adoptado una ley basada en la recomendación de los CDC. Como resultado de ello, el Departamento de Salud Pública de Illinois espera que un número mayor de personas sean diagnosticadas como seropositivas.

Tras el diagnóstico, Illinois HIV Care Connect ayuda a estas personas a localizar la atención médica y los servicios de apoyo que necesitan para alcanzar la salud óptima y la autosuficiencia.

Illinois HIV Care Connect espera desarrollar iniciativas basadas en otros programas de VIH de alcance estatal que han sido reconocidos por sus esfuerzos para reducir las tasas de infección por VIH. Por ejemplo, los CDC reconocieron la Ley para la prevención del VIH perinatal en Illinois (Illinois Perinatal HIV Prevention Act), que exige a los proveedores en Illinois efectuar la prueba de detección del VIH perinatal a las mujeres embarazadas, así como administrar la prueba del VIH a los recién nacidos. Cuando un bebé da positivo en la prueba del VIH en las 24 horas posteriores al nacimiento, se le administran medicamentos antirretrovirales por hasta seis semanas; este tipo de fármacos ha reducido en un 99 por ciento la tasa de infección por VIH entre los recién nacidos de Illinois. Como uno de tan solo tres estados que proporcionan esta medida de protección, Illinois sirve de modelo a seguir para otros estados que busquen reducir la tasa de transmisión materno-infantil del VIH.